意见:未来水事业的五个特点
公用事业公司
数码解决方案
欧洲
2020年1月16日,星期四
Gaetane
Suzenet

意见:未来水事业的五个特点

变革之旅的边缘

我们是在走向未来的水务公司还是只是在面对水务公司的未来?Gaetane Suzenet, International Impact Partners的管理合伙人,探究了她认为有效的问题。

数字革命以及创新技术和服务的出现,意味着水务行业在理论上正处于变革之旅的边缘,这一旅程将引领水务行业进入“未来公用事业”的世界。

与此同时,水务公司的作用首先是保护环境和公众健康,以及提供水和废水处理服务——这是相当正确的。每天,公用事业的一个关键挑战是提供安全的饮用水和确保废水得到处理。

多年来,这一基本要求一直与基础设施、监管、环境、经济和社会挑战联系在一起,这些挑战对水资源管理方式、服务运营方式以及业务和收入模式框架产生了越来越大的影响。

然而,来自欧洲的关于优先物质和药品的监管要求超出了我们过去所知道的范围。除此之外,水务行业现在必须尽自己的一份力量来提高能源效率,实现碳中和,甚至是正能源。法规和要求已经远远超出了仅仅满足与水有关的需要。它不再仅仅是关于保持水的安全。

从经济角度来看,这种收入模式正日益受到行业关闭电网(这是欧洲的趋势)的影响,而提高用水效率意味着销售的立方米将减少,从而对产生的收入造成影响。

这些挑战也创造了机会:监管要求促进了创新技术和服务的发展,为初创企业的出现创造了新机会;而从更广泛的角度来看,有一个必然的趋势是绝对需要重新思考水务行业的商业模式。

当然,水务行业需要进入4.0时代,以迎接挑战,尤其是经济挑战,并发展和适应这个本身正在发生巨大变化的世界。

直接发牌的影响

例如,这个行业正在脱离网络。这是一种演变,可能会对基础设施管理和水务行业的经济模式产生影响。我们能想象在未来主要的业务可能演变成水和废水管理公司,发展内部的能力吗?

这实际上已经在英格兰发生了。英国水务管理局向一家主要的工业用户颁发了直接许可证,使其成为一家水零售商。此外,保险公司和投资者对该行业施加压力,要求其应对气候变化,以降低业务风险。因此,对于该行业来说,这不仅仅是上游业务用水和下游废水处理的问题,这还涉及减缓和适应气候变化的影响——而这将不可避免地影响到公用事业公司对该行业的服务。

另一个例子是个性化水合作用——人们消费水的方式正在改变,这反映在我们看到的投资趋势中。2019年,达能向一家名为MITTE的德国初创企业投资1100万欧元,该公司将一种智能水系统商业化,该系统可以“清洁和矿化”自来水。同样,美国初创企业BEVI在上一轮融资中筹集了3550万美元。他们有智能饮水机,可以在使用时提供不同口味的定制饮料。

然而,我不认为这些变化将意味着水务行业的革命:更多的是一个部门的自然演变,需要适应一个非常不同的环境。那么“未来的效用”是什么样子的呢?

未来将是“必须具备”的弹性、效率和创新。创新是在变革中遨游的工具。它确实应该成为企业不可分割的一部分,而不仅仅是“值得拥有的东西”。

未来效用的五个特征

我认为未来的效用会…

……成为一种数字工具,尤其是在资产管理方面
针对具体问题正在开发复杂的平台。解决方案正在试验中。尽管我们谈论了很多关于数字水的话题,但我们仍然处于水产业的早期阶段。我认为数字水将对资产管理尤其重要:资产管理是水务行业面临的关键挑战。

成为一家水和能源公司
为什么不想象一下,自来水公司会把剩余的能源甚至可再生能源卖给社区呢?特别是如果我们看一下能源的趋势,它更倾向于去中心化的系统,我们可以想象自来水公司也通过这些去中心化的系统来销售能源。这在未来可能变得更加重要,而区块链的出现将允许p2p能源交易。

成为一个水资源回收设施
废水可以成为新的资源的更大的来源被回收。技术和服务的存在是为了做到这一点,并确保水务公司有一个可持续的资金来源。在这方面,目前也正在执行优秀的欧洲创新项目。

把消费者放在经营的核心
公用事业公司声称已经做到了这一点,但缺少的是与客户建立一种不同的、更个性化的关系。数字工具将越来越多地实现这一点,因为这些工具将允许更好地理解客户的需求。关于个性化水合作用,我们能想象公用事业机构也为自来水提供更个性化的服务吗?

……利用金融科技重新定义水和废水处理服务的支付方式
奇怪的是,今天,人们在讨论水务行业的金融科技时,主要是在发展中国家改善用水和废水获取的背景下,尤其是在现收现付系统出现的背景下。在未来,我们是否可以想出创新性的财政解决方案来支付水的费用,例如减少非收入用水?挑战在于如何将这些应用到您所经历的不同环境中。尽管如此,这方面还需要进一步探索。

让水资源创新更具吸引力

展望未来,创新的技术和服务将不可避免地改变商业模式。新一代的初创企业已经明白,摆在市场上的创新需要更短的投资回报时间,而且应该是负担得起的。他们还应确保水务行业节省资本和运营支出。

欧洲有一些处于早期阶段的初创企业,它们将带来颠覆性的技术。在研发层面也有一些创新,包括通过欧洲研发和创新项目,这将是真正的颠覆性技术和概念。然而,我们在欧洲需要改进的一个领域是如何将企业从研究和创新项目中分离出来。

我还要提到最后一个话题,那就是投资。要维持未来的效用,整个价值链必须包括对创新的投资,这些创新将被效用所使用。投资一直很低,因为水务行业和其他终端用户并不认为水资源创新具有吸引力。这种情况正在改变,因为初创企业已经认识到,为了吸引投资和市场兴趣,商业模式与技术或服务同等重要。此外,还有一些为水创新融资的新方式,它们超越了传统的风险资本模式。但这是另一篇文章。

Gaetane Suzenet

Gaetane Suzenet

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